Viajar com uma deficiência: conheça o viajante que está reescrevendo o livro de regras

Angus Drummond foi diagnosticado com uma forma de distrofia muscular aos 23 anos de idade.

Angus Drummond estava trabalhando em Londres no banco de investimento quando recebeu a notícia que mudou sua vida. Aos 23 anos de idade, ele foi diagnosticado com uma forma de distrofia muscular que alteraria seu curso e todos os seus planos, mas, em última análise, ele espera reformular o que significa ser um turista com deficiência.

Viajante ávido antes de ser diagnosticado, Angus já havia viajado de Londres a Marrakesh, morou em Barcelona por um ano e viajou pelos EUA. Ele não estava nem perto de terminar seu trote global, mas seu futuro de repente parecia muito diferente.

“Disseram-me que em 10-15 anos, meus músculos perderiam até um ponto em que eu seria incapaz de ficar de pé, andar ou pegar coisas”, diz Angus à Telegraph Travel sobre sua rara desordem genética: distrofia muscular de cintura tipo 2A.

“No ano seguinte, eu realmente lutei para aceitar meu diagnóstico e já não me sentia como eu”, diz ele. “Depois de várias batalhas internas, decidi que queria apenas sair e fazer o que amo – queria viajar”.

Angus e sua parceira Lucy deixaram seus empregos, fizeram as malas e compraram uma passagem de ida para a Argentina. O ano seguinte estava cheio de ver o máximo possível do mundo. Eles exploraram a América do Sul, visitando o Deserto do Atacama, as Cataratas do Iguaçu, o Salar de Uyuni (as salinas bolivianas) e Machu Picchu. Eles passaram algum tempo no Brasil e na Colômbia, percorreram a Floresta Amazônica e chegaram às ilhas Galápagos.

Angus caiaque na Ásia

A próxima parada foi no Sudeste Asiático – Tailândia, Camboja, Vietnã, Índia e Sri Lanka. “Nada me fez mais feliz ou me fez sentir mais livre”, ele me disse. “A viagem terminou com uma surpresa para Lucy – fomos para as Maldivas e ficamos noivos.”

O efeito que a jornada teve na vida de Angus foi profundo. “Para mim, viajar era uma experiência incrivelmente curativa. Deu-me o tempo longe do stress da vida cotidiana para apenas passar o tempo com Lucy e comigo mesmo “, explica ele.

“Isso me deu o tempo que eu precisava para chegar a um acordo com a minha condição, suas implicações e enfrentar os problemas que estavam lentamente invadindo minha vida cotidiana.”

Durante esse período, a mobilidade de Angus começou a declinar. “Fiquei cada vez mais nervoso em ir a novos lugares”, admite ele. “Eu me esforcei para encontrar informações para pessoas com deficiências que quisessem viajar e eu não tinha ideia do que esperar e não tinha idéia de quem me apoiaria. As empresas de turismo tradicionais eram razoavelmente inúteis e as informações que existiam eram datadas, sem inspiração e ‘ medicalizada ‘. Sentia-se incapacitado por sua própria natureza. ”

Ele prossegue: “Até agora, minha experiência de viagem tinha sido libertadora – não deveria ser estressante. Mas quando minha condição piorou, comecei a entender que, para pessoas com deficiência, a viagem era um incômodo”.

De fato, estima-se que há mais de 4 milhões de pessoas com deficiência no Reino Unido que não viajam – principalmente porque não pensam que podem. “Eles não sabem onde encontrar as informações”, observa Angus. “Eles não sabem como serão apoiados e perderam a confiança para sair e explorar o mundo”.

Armado com essas estatísticas desanimadoras e frustrado por suas próprias experiências, Angus decidiu que não havia como voltar à sua exigente vida de banqueiro de investimentos. “Eu ia usar minhas experiências para ter certeza de que todas as pessoas com deficiência poderiam viajar sem preocupações, sem estresse e sem problemas”, diz ele.

Depois de trabalhar com vários grupos de deficientes e instituições de caridade, ele montou a Limitless Travel. “Para mim, as pessoas que eu mais queria ajudar eram aquelas que pararam de viajar ou nunca se sentiram capazes de viajar por causa de sua deficiência. Foi um problema que eu queria resolver. Todos devem ser capazes de experimentar a liberdade e a maravilha proporcionada pela viagem. ”

Angus e sua agora esposa Lucy em Machu Picchu

Ainda em seus primeiros anos, a Limitless Travel agora oferece férias de primeira classe e passeios escoltados. Para aqueles que evitaram viajar por anos, há uma série de passeios e experiências no Reino Unido , com locais como Londres, Devon, Escócia e o Distrito dos Lagos, para aumentar a confiança.

E para aqueles que procuram uma aventura mais longe de casa, há viagens para a Europa, incluindo uma pausa na praia em Tenerife e uma exploração de Amsterdã. No próximo ano, haverá a adição de destinos, incluindo Llandudno, Barcelona, ​​Paris, Sicília, Creta, Lanzarote e Gran Canaria, além de um Grande Tour na Escócia.

“Um dia vamos liderar grupos para as ilhas da Tailândia, os locais históricos de Rajasthan e as profundezas da selva amazônica”, afirma Angus.

Cada uma das viagens oferecidas é experimentada e testada por sua equipe – mais da metade delas tem uma deficiência. “Eu queria criar uma empresa de viagens para pessoas com deficiência, dirigida por pessoas com deficiência”, diz ele. “E para revolucionar o setor”.

Como? “Nós viajamos em transportes adaptados para cadeira de rodas, ficamos em hotéis acessíveis para deficientes motores e deficientes, organizamos equipamentos para todos os nossos clientes e, mais importante, levamos cuidadores profissionais e amigáveis ​​em cada viagem para apoiar as necessidades de qualquer pessoa enquanto eles precisam. isso “, explica ele.

Com as empresas em crescimento, como Angus, ele espera que haja mais pressão sobre os hoteleiros e provedores de transporte para oferecer melhor acesso. Não apenas para usuários de cadeira de rodas, mas para aqueles que enfrentam outras dificuldades de mobilidade, visão ou audição – algo que nós da Telegraph Travel estamos dedicados a patrocinar em 2018 com nossa campanha mais segura, justa e melhor.

“Nosso objetivo final é capacitar as pessoas com deficiência para um dia viajar para o espaço”, diz Angus. “Então, se eu fosse conhecer Richard Branson ou Elon Musk, eu perguntaria como eles planejam atender pessoas com deficiência em suas primeiras missões de turismo espacial – se você precisa mesmo de uma cadeira de rodas no espaço.

“Há um ditado que diz que, se você apontar para as estrelas, chegará à lua”, conclui. “Dizemos que, se almejarmos a lua, alcançaremos o mundo”.

Fonte: Penny Walker, editor de conteúdo https://www.telegraph.co.uk/travel/comment/travelling-with-a-disability/

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